Глава 8

***

— Рыбка, ты решила внести смятение в наши ряды? – поинтересовался магистр, когда я сняла мантию, чтобы она мне не мешалась

Бран Джэтен был в своем репертуаре, но я уже начала потихоньку привыкать к его шуткам. Естественно, отвечать преподавателю ничего не стала, сразу направившись к печати воды.

— Сходи, переоденься, — негромко заметил Сай, приблизившись.

— Не вздумай, — кто бы сомневался, что и слух у магистра отменный. – Она умница, быстро сообразила, что в юбке будет неудобно.

— Но…

— Раяр, неужели ревность? – рассмеялся Маркес. – С каждым днем ты все сильнее походишь на няньку, так и носишься с ней.

— Заткнись.

— Помолчите оба, — рыкнул Бран Джэтен. – Разговаривать будете, когда я разрешу. Быстро на позиции.

Парням ничего не оставалось, как встать около символов своих стихий. Впрочем, это не мешало им переглядываться и пытаться «убить» друг друга взглядами.

— Магистр, мне сегодня снова за две стихии работать? – уточнил Маркес.

— Дай подумать, — насмешливо протянул преподаватель. – Я знаю, ты считаешь себя особенным, но сегодня будешь работать только с воздухом.

— Но Витора нет, – растерянно уточнил Эмир.

— И он об этом пожалеет, — широко улыбнулся преподаватель.

Краем уха слушая диалог, я рассеянно осматривала площадку, так что появление незнакомца заметила сразу. Это был тот русоволосый парень, которого попросили задержаться после занятий…

— Канн, ты не в курсе, что опоздания недопустимы? – спросил магистр, продолжая смотреть на Маркеса и стоя спиной к входу на полигон.

— Простите.

— Думаешь, отделаешься извинением? Наивный…. После занятий, пожалуй, позанимаюсь с тобой индивидуально.

— Да, магистр.

Эх, материал в этом году просто отвратительно сырой, — поморщился преподаватель. – Канн, занимай свое место у печати.

Парень растерянно оглянулся, продолжая стоять на месте, чем вызвал недовольное уточнение магистра:

— Печать земли. Забыл собственную стихию?

Несколько секунд и парень был на месте.

Джэтен прошел на середину полигона, осмотрел нас всех и поморщился.

— Надеюсь, этот состав последний. Не хотелось бы тратить силы на истеричек и самоуверенных чудаков. Итак, сначала официальная часть. Рыбка, специально для тебя. Нашего забывчивого студента зовут Витор Канн, стихия — земля, третий курс, уровень силы – средний, но это лучшее, что мы смогли найти, не опасаясь погрязнуть в сплетнях и истериках. Теперь всем — с сегодняшнего дня будем работать командой, индивидуальные занятия никто не отменял, так что нагрузка будет двойной. А если у вас есть зачатки разума, а они есть, иначе вы бы не оказались здесь, то вы будете тренироваться и самостоятельно. Вопросы есть? Вопросов нет, — сразу ответил он себе, не дожидаясь ответа. – Начинаем.

Единственный, кто говорил, следующие полтора часа, был магистр. Отрывистые распоряжения, окрики, порой откровенная ругань. Мы работали парами, трое против одного, постоянно меняясь позициями. Сай и Эмир использовали только основные стихии, а у Витора, как и у меня, в активе оказалось только по одной.  Не знаю, как парням, а мне приходилось непросто. Темп тренировки усиливался с каждой минутой, и к концу занятия я напоминала себе рыбу, выброшенную на берег.

— Могу сказать, вы не безнадежны, — довольно хмыкнул магистр. – Хотя работы предстоит много. Все свободны. Рыбка – задержись.

Я растерянно переглянулась с Сайдаром.

— Раяр, проблемы? Ты вполне можешь доверить свою невесту мне, хотя я бы себе девушку не доверил, — хмыкнул он.

— Магистр, я хотел проводить Селесту, — пояснил Сайдар.

— А она слепая и без ног? Сама дорогу не найдет? – поинтересовался он.

— Но…

— Раяр, уйди с глаз моих. Пользуйся моментом, пока я добрый.

— Сай, все в порядке, — улыбнулась я.

— Вот. Слушай рыбку, — заметил преподаватель. – Она плохого не посоветует, а совсем скоро при желании сможет научить. Раяр, ты еще здесь?

— Жду тебя снаружи, — прошептал Сай и покинул полигон, оставив нас с преподавателем наедине.

— Как думаешь, что я хочу тебе сказать? – поинтересовался магистр.

— Простите, не могу знать.

— Ты молодец, — неожиданно заявил он, и я удивленно уставилась на мужчину.

Это сейчас что такое было? Меня дважды похвалили? И все за одно занятие? Или очередная шутка?

— Но…, — тоскливо продолжила я.

Не верю, что будет только сладкое!

— Тебе надо работать над концентрацией, — закончил он.

Так я и знала!

— Я скажу Эйнару свои умозаключения по этому поводу, а тебе хочу напомнить, никаких капризов и взбрыков, что бы он ни делал. У тебя хороший потенциал, гораздо выше, чем у Сафии, поэтому я делаю ставку на тебя, рыбка. Не подведи меня.

— Хорошо, — пробормотала я.

— Что еще хочу сказать, — магистр хмыкнул. – Мне радостно видеть тебя в брюках, услада для моих глаз, но по территории ходи в мантии!

Я не выдержала и усмехнулась. Отношение людей к обнаженному телу было довольно ханжеским. Его скрывали и, одновременно, украшали, чтобы привлечь внимание. Странное стремление, возможно немного лицемерное, но оно имело право на существование.  Я относилась к этому равнодушно, но так как находилась в человеческих землях, одевалась, как здесь было заведено.

— Смешно?

— Есть немного, — улыбнулась я. – В Эрее к этому другое отношение.

— Знаю, — мужчина мечтательно улыбнулся. – Но пожалей беднягу Раяра, он ведь кулаки разобьет, защищая твою честь. Насколько я знаю, он уже открыл сезон.

— Магистр, я не давала повода.

— Знаю, чему я очень рад. Давай, плыви и помни, что я сказал.

— Да, магистр.

Надев мантию, я поспешила на выход. Сай, как и обещал, ждал меня, чтобы проводить на индивидуальное занятие.

— Что он тебе говорил? – спросил Сайдар, когда мы шли к полигону.

— Напомнил о правилах приличия, — улыбнулась я, не видя тайны в словах преподавателя.

— Твой наряд… он слишком смелый, — запнувшись, заметил Сайдар.

— Открою тебе страшную тайну, — прошептала я, воровато оглянувшись.

Заинтригованный Сай нагнулся, чтобы лучше меня расслышать. Знаю, мне не следовало это делать, но я  не могла отказать себе в удовольствии подшутить над ним.

— Ты же знаешь, какая у меня вторая ипостась? – уточнила я, так же шепотом, и Сайдар кивнул. – Так вот, плавать в платье крайне неудобно, так что мы обходимся без одежды.

— Совсем?

— Не скажу, мучайся догадками.

Не выдержав, я рассмеялась. Сай выглядел сначала озадаченным, потом растерянным, но словно заразившись от меня, и сам начал улыбаться.

— Покажешь вторую ипостась? Никогда не видел русалок воочию, — спросил он, когда мы оба успокоились.

— Как-нибудь потом. Но только при условии, что ты покажешь свою.

— Договорились. Смотри, Маркес нашел себе новую подружку, — Сайдар кивнул в сторону.

Я обернулась и увидела Эмира вместе с Нинетт. Парень выполнял свое обещание, давая мне время закончить не только с занятиями, но и с допросом иномирянки.

— Что такое? Неприятно видеть его с другой? – раздраженно спросил Сай.

— Нет, — пожала плечами. – Наоборот, рада.

— Он тебе безразличен?

— Он хороший парень, правда, довольно наглый и со странностями, но у него три стихии, — добавила с завистливым вздохом.

— А ты оцениваешь всех исходя из силы дара?

— Магия притягивает, — улыбнулась. – Меня восхищает ее сила, многогранность и бескрайность. Больше всего в жизни я хочу совершенствовать дар, потому что понимаю, открыть другие стихии у меня не получится. Поэтому хочу быть лучшей в своей.

— Почему ты хотела выйти за Фоули? – напряженно уточнил Сай. – Он не похож на того, кто может заинтересовать такую девушку, как ты.

— Он обещал, что не будет мне препятствовать, — уклончиво ответила я. – Сай, прошу, не будем о нем.

Признаваться в том, что наш союз должен был стать платоническим, я не собиралась. В любом случае, это дело прошлое.

— Я буду ждать тебя после занятий, провожу…

— Сайдар, это лишнее, — улыбнулась. – Я большая девочка.

— Это не обсуждается, — напомнил он, быстро целуя меня в щеку. – Удачи.

— Спасибо, — растерянно сказала ему.

Меня немного смутило происходящее. То Сайдар дерется с Маркесом, то проявляет нежность по отношению ко мне. И если первое объяснялось договором и сложностями с Эмиром, то для второго оснований не было, учитывая, что мы сейчас были наедине.

— Сорен, опаздываешь, — послышался раздраженный голос господина Эйнара.

Я отпрянула от Сайдара, виновато улыбнулась и почти побежала, стараясь не отстать от стража.

***

— Сегодня мы займемся концентрацией, — оповестил страж, снимая куртку и бросая ее на пол. – Бран просил, чтобы я обратил на это пристальное внимание и в методах не стеснялся.

Внимательно слушая мужчину, я последовала его примеру и скинула мантию. От взгляда, которым он меня наградил, захотелось вновь одеться. Слишком… мужским был взгляд. Заинтересованным, оценивающим. Неожиданно для себя — смутилась. Я не хотела, чтобы он смотрел на меня так. Восхищаясь его силой, я намеревалась впитывать как губка все, чему он будет меня учить. Если он увидит во мне не только студентку, то это может повлиять на его беспристрастность.

Нервно поправив тунику и проверив волосы, я вновь посмотрела на стража. Господин Эйнар продолжал меня рассматривать, медленно скользя взглядом вверх-вниз, а на губах появилась предвкушающая улыбка.

— Что-то не так? – растерянно уточнила я.

— Наоборот, — усмехнулся он. – Не будем терять времени. На отборочных вас всех попросят показать все, на что вы способны, но советую придержать свои умения до соревнований. Используй то, что успела засветить, доведя эти заклинания до совершенства. Одна лишь формула твоей семьи – беспроигрышная заявка на победу. Но держи в секрете, что ты можешь снимать четвертый ограничитель.

— Откуда вы знаете? – нахмурилась, а когда он усмехнулся, поняла, что вопрос прозвучал глупо. Конечно, преподаватели рассказали, с кем придется иметь дело. — Как все проходит? Кто определяет победителя? – затараторила я, стремясь скрыть свою оплошность.

— Будет комиссия, — улыбнулся страж. – Ректор, преподаватели, представители магического патруля.

— Вы поэтому здесь? – вырвалось у меня.

— Не совсем, — усмехнулся он. – Но с удовольствием буду присутствовать. Еще есть вопросы или начнем?

— Извините.

— Если тебе хочется поговорить, мы можем заняться этим в свободное от занятий время…

— Я уточняла некоторые моменты соревнований, — медленно сказала. – Остальные разговоры меня не интересуют.

— Очень хорошо, — мужчина лениво прищурился. – Начнем с водных жгутов.

Почему-то не хотелось, чтобы мужчина с таким сильным уровнем дара был мной недоволен, а именно это послышалось в его тоне. Я хотела заслужить похвалу и одобрение! Так, прочь все мысли, которые могут помешать заниматься.

Пожав плечами, я обратилась к источнику. Элементаль отозвался жадным рычанием, вновь моля выпустить его на свободу, но я старалась не поддаваться жалости. Насколько я знала, в подобное заключение попадали только те, кто представлял собой опасность для окружающих. Как раз отловом таких сущностей и занимались ловцы. В случае освобождения подобных элементалей, они вызовут разрушения и смерти, так что как бы мне ни было их жалко, поддаваться на такой шантаж нельзя.

Потянув на себя силу, я сформировала требуемое. Это было легко. Одно из самых простейших заклинаний.

— На эту формулу можно много что повесить, — пояснил господин Эйнар свой выбор. – Попробуй добавить воронку Ольстера.

Недоуменно посмотрев на стража, я пыталась сообразить, как провернуть подобное. Каким образом объединить два противоположных по назначению заклинания.

— Думай, Селеста, — поторопил страж. – Эта комбинация очень полезна, когда у тебя полупустой резерв, но требуется мирное заклинание сделать боевым.

Я понимала, что отгадка совсем близко. Прикинув варианты, остановилась на самом логичном. Медленно закольцевав жгуты, начала накладывать слой за слоем, пока не получилась воронка. На эту структуру вполне можно было добавить вторую формулу. Объединение прошло гладко, стенки жгутов сгладились, образовав трубу и став монолитными.

— Добавь мощи, — услышала я из-за спины и послушно выполнила требуемое.

Воронка изогнулась, закрутилась и взмыла широким концом вверх, касаясь узким пола. Довольно улыбнувшись, получив подтверждение о малом приложении силы, я окончательно уяснила полезность подобного соединения заклинаний.

— Теперь будем тренировать концентрацию. Твоя задача удержать воронку, чтобы я ни делал, — заметил мужчина, и я кивнула.

Почувствовав, как по ногам ударил сильный поток воздуха, с трудом устояла, но водный вихрь даже не пошатнулся. Дальнейшие минут десять ознаменовались различными ударами, но я на них никак не отреагировала, как и заклинание.

— Удерживай, — повторил страж, заходя мне за спину.

Я напряглась и не ошиблась. Почувствовав горячее дыхание на шее, я начала нервничать. Воронка дрогнула и едва не распалась. Понадобилось много сил, чтобы удержать плетение. Когда все восстановилось, я посмотрела на результат и осталась довольна. Четкие линии, затаенная мощь, которая не вырывалась на свободу потому, что я не велела.

—  Какая сила, — вновь сказал господин Эйнар. – Так хочется выпустить ее на волю, полюбоваться разрушениями, насладиться буйством стихии. Не так ли?

— Это следующее задание? – уточнила я.

— Наоборот, — вкрадчивый голос вновь обволакивал и лишал спокойствия. – Задача прежняя. Тебе необходимо удержать его несмотря ни на что.

Быстро посмотрев на мужчину, я поняла, сейчас произойдет что-то, из-за чего могу потерять концентрацию. Сосредоточившись на воронке, я планировала оставаться спокойной. Но желания часто расходятся с реальностью…

Почувствовав, как рука мужчины коснулась плеча, я вздрогнула, но заклинание удержала. Когда пальцы погладили спину, медленно спускаясь вниз, задрожала, а водный вихрь увеличился в диаметре и закрутился еще быстрее.

— Верни все в норму, — голос доносился откуда-то издалека, а, может, у меня просто отчаянно билось сердце, отдаваясь в ушах набатом.

Я словно оказалась на большой глубине, где даже русалкам тяжело находиться. Толща воды давит, лишает слуха и зрения, зато усиливает ощущения. Продолжая чувствовать ладонь, которая поглаживать мне спину, запаниковала. Возникло ощущение, что на мне и вовсе нет одежды. Никогда не испытывала подобного.

— Что вы делаете? – растерянно прошептала я.

От спокойствия не осталось и следа. По позвоночнику пробежала горячая волна, в голове зашумело с новой силой, и все, о чем я могла думать — мужские пальцы продолжают ласкать тело сквозь одежду, сводя меня с ума.

—  Удерживай, — резко приказал страж.

Как же я ненавидела его в этот момент. Ненавидела и понимала, что вот он не отвлечется из-за какого-то прикосновения. А я… Магистр прав, мне необходимо любыми путями сохранять концентрацию. Во время отборочных, соревнований, да и просто в жизни, может произойти все что угодно…

Прикусив губу, чтобы боль прогнала туман из головы, я восстановила воронку.

— Прекрасно, — прошептал господин Эйнар.

Только я собралась выдохнуть с облегчением, как почувствовала, что мужские руки легли мне на бедра.

Это было слишком! Резко развернувшись, я забыла про все. Воронка распалась в ту же секунду, обрушив на нас огромную массу воду. От ее тяжести, я не удержалась и рухнула на пол, машинально прикрыв руками голову. Никогда еще подобное не происходило со мной! Не удержать заклинание, которое сама же и создала. Даже когда у меня только открылся дар, я… Чувство обиды затопило все внутри, вытеснив злость на стража. Случилось именно то, о чем меня предупреждали. Я не способна удерживать концентрацию. И о каком соревновании можно говорить?

Обняв колени руками, я уткнулась в них лицом. Встать и посмотреть господину Эйнару я не могла. Увидеть насмешку или, что еще хуже, разочарование и презрение? После того, как заявила, что лучше и сильнее всех? Хотелось плакать, но слез не было. Только дикая опустошенность, нескончаемый стыд и разочарование в самой себе.

Почувствовав руку на своем плече, нервно им дернула, продолжая упиваться жалостью.

— Селеста?

Голос был мягкий, в нем звучало сочувствие, и это меня разозлило. Подняв голову, я посмотрела на мужчину. Он не насмехался, наоборот… В какой-то момент мне показалось, что я вижу жалость…. Осознание этого и привело меня в норму. Больше всего на свете я ненавидела жалость, считая самым худшим из чувств. И увидеть ее от мужчины, силой и могуществом которого восхищалась, перевести отношения в плоскость взрослого и маленького ребенка? Ни за что на свете!

От протянутой руки я отказалась, медленно поднялась и привела себя в порядок, используя формулу Сервия. Пришлось переплести косу, поправить одежду. Все это время господин Эйнар молча наблюдал за мной. Пристально, изучающе, с непонятным ожиданием. Я старалась не обращать на это внимания, пользуясь появившимся временем, чтобы успокоить нервы и окончательно принять решение. Я боялась, как страж отреагирует на мысль, что пришла в голову, но другого выхода не видела.

— Закончила? – уточнил он, когда я последний раз огладила тунику и сделала несколько глубоких вдохов и выдохов.

— Господин Эйнар,  — запнулась на мгновение. – Как уже сказала магистру, я сделаю все, чтобы достичь нужного уровня. Простите мой срыв, он больше не повторится. Мы можем продолжить?

— Ты уверена?

— Да. Вы очень ясно показали, что важно обращать внимание на все, не только на магические помехи. А я иногда бываю слишком самоуверенна…

— Хорошо, — медленно сказал он, продолжая рассматривать меня. – В чем причина срыва?

— Вы меня нервируете, — откровенно сказала я. – Предполагаю, что из-за магии сирен в голосе. Видимо это послужило спусковым крючком, и теперь ваша близость, неважно, применяете вы чары или нет, действует на меня как раздражитель. Я прекрасно понимаю, что это недопустимо, и вижу только одно средство избавиться от этого.

— Какое? – мужчина удивленно приподнял бровь.

— Так же, как избавляются от страхов. Надо привыкнуть, тогда я перестану обращать на это внимание и сбиваться. Вы согласны?

— Что задумала? — хмыкнул он.

— Встаньте позади меня, пожалуйста, — попросила я, а когда страж выполнил просьбу, продолжила. – Проведите рукой по спине.

В этот раз прикосновение было осторожным, но я все равно не смогла остаться равнодушной, хотя спокойствие сохранить удалось. Понадобилось около минуты, чтобы я смогла привыкнуть, хотя далось это не просто.

— Что дальше? – уточнил он.

— Можно вашу руку?

Почувствовав, как господин Эйнар нашел мои пальцы, я решительно положила его ладонь себе на бедро. Вторая немедленно последовала за первой. Я задохнулась от новой волны дрожи и была вынуждена прикусить губу. В этот раз понадобилось гораздо больше времени, чтобы прийти в себя. Я чувствовала тяжесть и жесткость мужских рук, тепло кожи обжигало сквозь одежду, а мое сердце колотилось, как ненормальное. Осознав, что могу плести заклинание, то приступила к формированию. Руки подрагивали, но у меня получилось создать новую воронку.

— Меня еще ваше дыхание нервирует, — вспомнила я. – Вам не сложно и это сделать?

Теплый воздух пощекотал кожу на шее, а воронка искривилась. Удержав ее за секунду до разрушения, восстановила в нужном состоянии. Прикосновения сводили с ума, но я заставила себя быть спокойной. Удовлетворившись результатом, развеяла заклинание и отстранилась от мужчины.

— Прекрасно, — заметил он, вновь пристально на меня посмотрев, и неожиданно усмехнулся. – Что дальше?

— Думаю, с реакцией на тактильные воздействия постепенно разберусь, — подумав, заметила я. – На что еще мне стоит обратить внимание?

— С магическими помехами ты справилась неплохо, но эмоционально – неустойчива, — припечатал меня страж, ведя себя так, словно ничего не произошло. – Будем повышать уровень, пока не перестанешь на все это реагировать. Пройдемся по всему, что может выбить тебя из колеи.

— Хорошо.

Я кивнула и даже улыбнулась, но уверенности в том, что все получится, почему-то не было.

— Продолжим, — распорядился господин Эйнар. – Сначала концентрация, затем – спарринг. Я буду тренировать тебя так, как придется выступать на соревнованиях.

— Вы так уверены, что я на них попаду?

Мне было важно услышать ответ. Он должен был стать подтверждением, что я справляюсь и не разочаровала своего наставника.

— Не сомневаюсь. У меня есть две недели, чтобы натаскать тебя.

Вот так ответ. И не понятно, похвалили или отругали. Вроде признали потенциал, но уточнили, что надо много работать. Да, слышать такое не очень приятно. Наверное, я слишком привыкла, что мой уровень знаний и силы высок. Указание планки, до которой необходимо дотянуться, полезно.

— Селеста, если сомневаешься…, — усмехнулся мужчина.

— Спарринг – звучит прекрасно, — буркнула я, понимая, на что он намекает.

Во время тренировки он меня не щадил. Пришлось напрячься изо всех сил, чтобы противостоять ему. Понятное дело, его уровень был намного выше моего, но он четко понимал, на что я способна и работал на пределе моих возможностей. И мне нравилось это! Я выкинула из головы то, что он нарушил субординацию, понимая, сделал он это для искоренения всех страхов. Магии я не боялась, а вот обычные прикосновения вывели из равновесия. Наставник понял это и продемонстрировал, что важны любые мелочи. Я прониклась, хотя было непросто. Когда же началась полноценная тренировка, с каждым ударом, блоком и новой атакой, когда стихии встречались в противостоянии, я все сильнее восхищалась стражем. Что там, к концу занятия мое отношение к господину Эйнару начало походить на преклонение. Оно достигло такого уровня, какого я не испытывала ни к одному из своих преподавателей.

— Ты прекрасно себя проявила, — заметил он, когда тренировка закончилась, и я без сил рухнула на пол, пытаясь отдышаться. – С нетерпением жду, что ты продемонстрируешь завтра. Очень надеюсь, ты меня удивишь. В ином случае…

Я нахмурилась, исподлобья смотря на стража. Он улыбался, продолжая внимательно смотреть. Намек мне не понравился, и повода для нового он не получит!

—  Спасибо, что уделили время, — я поднялась и надела мантию. – Это было одно из лучших занятий в моей жизни.

— Одно из…? – уточнил он.

— Я уверена, лучшее ждет впереди, — как можно более мило улыбнулась мужчине. – Все для этого сделаю, и у вас не будет причин отменять наши занятия.

— Посмотрим, — усмехнулся он. – До завтра, Селеста.

Господин Эйнар махнул рукой, разрешая мне удалиться, и я поторопилась на выход.

— Ты долго, — заметил Сайдар, встретив меня.

— Вроде нет…

— Я жду больше часа, так что ты занималась около трех часов, — пояснил он. – Хорошо, что я перебрался в общагу, но в следующий раз возьму самостоятельную с собой. Что время терять.

Я нахмурилась, и только сейчас обратила внимание, что на улице совсем темно. Слушая шутки Сая, пыталась понять, как могла совсем потерять счет времени. Мне казалось, все заняло не больше часа, а оказывается… Да, господин Эйнар умеет увлечь и забыть обо всем.

— Устала? – Сайдар поправил воротник мантии, убрал с лица волосы.

— Есть немного.

От такой заботы что-то внутри таяло. Хотелось ответить тем же. Не отдавая себе отчета в действиях, протянула руку и погладила Сая по щеке.

— Что-то наши отношения выходят за рамки договора, — заметила я. – Ты вроде должен гулять с девушками и наслаждаться жизнью, а в итоге возишься со мной. Пойми правильно, мне это все нравится, но не понимаю причин.

— Я и сам не понимаю, — хмыкнул Сайдар, взъерошив волосы. – Не узнаю себя, но хочется оберегать тебя и заботиться. Отказывать себе в этой прихоти я не желаю. Возможно, это пройдет через пару дней, так что успокойся.

— Слушай, а во время ритуала не могло что-то пойти не так? — я нахмурилась от той мысли, что пришла в голову. – Дело в том, что я сама очень болезненно воспринимаю, когда меня трогают или просто вторгаются в личное пространство, но в отношении тебя такого неприятия нет.

— Понятия не имею. Надо уточнить…

— У профессора?

— Скорее в Храме, — улыбнулся Сай. – Не думаю, что наши преподы специалисты по брачным обрядам.

Осознав свою оплошность, я рассмеялась. Представить магистра или профессора в качестве служителей Храма – безумие.

— Пойдем, — я подхватила Сайдара под руку.

Не следовало забывать, что мне еще предстояли разборки с иномирянкой, не говоря про тот факт, что я еще не подготовилась.

— Сорен, у тебя много свободного времени? – я дернулась от неожиданности и выпустила локоть Сая.

Что за дурацкая привычка подкрадываться со спины? Медленно повернувшись, я посмотрела на господина Эйнара. Лицо мужчины ничего не выражало, но вот взгляд… В нем была злость. Но ее причины оставались для меня непонятны.

— Раз так, мы увеличим длительность наших занятий.

Страж прошел мимо и довольно быстро пропал из виду, я а стояла и продолжала молчать.

— Что это было? – резко спросил Сайдар.

— Понятия не имею. Пошли.

До общежития мы дошли молча. Я попрощалась с парнем, договорившись встретиться во время обеда, и поднялась наверх. Из-за двери по-прежнему не доносилось ни звука, так что я спокойно вошла внутрь. Но не успела я активировать светильник, как оказалась на полу.

— Сука, — прошипела Галина, надавливая коленом мне на спину и заламывая руку. – Зря ты со мной связалась.

Такого поворота я не ожидала. Было больно, при падении я здорово приложилась, но больше всего пострадало самолюбие. Впрочем, Маркес обещал мне всего шесть часов, а я совсем забыла про время из-за занятий. Теперь необходимо было попробовать не просто выкрутиться из ситуации, но и желательно выйти из нее победительницей. Сложности были в том, что иномирянка ждала меня минимум час, а значит, должна была себя накрутить по полной программе.

— Ты первая начала, — спокойно заметила я.

Рука заболела еще сильнее, я невольно поморщилась, но понимала, трепыхаться смысла нет, сделаю только хуже. А еще я начала опасаться, что эта дура просто-напросто сломает мне руку. Скорее всего, именно этого она и добивалась… Не пойдет! Отчетливо понимая последствия и стараясь обезопасить себя, я осмелилась на довольно рисковый шаг.

Иглы стужи были боевым заклинанием, разновидностью формулы Сорена, но я сняла только первый ограничитель. Галина почувствует острые ледяные иголки, но следов магии не останется, что в моей ситуации было очень актуально. Мне придется хуже, ведь чтобы сплести заклинание мне придется использовать… себя. А она просто наткнется на иглы. Несомненно, случайно!

Как я и думала, иномирянка вскрикнула от боли и повалилась на пол. Я вскочила на ноги, развеивая заклинание. Оно и для меня не прошло бесследно, кожа слегка обморозилась, ведь первым правилом безопасности было плести его на неживых поверхностях.

На руках девушки выступила кровь, она прижала их к платью, на котором расплывалось красное пятно.

— Поговорим? – усмехнулась я, садясь на кровать.

Сначала была мысль связать девушку, но потом я отбросила эту мысль. Такой поступок покажет, что я боюсь Галину, а это далеко не так.

— Сука, — зло выкрикнула она, но видимо до нее дошло, что шутки закончились.

— Знаешь, фактически ты права, я явно не кобель, но все же посоветую выбирать выражения. Или я изуродую тебе лицо так, что ни один целитель не поможет. С таким поганым характером, если ты будешь еще и страшна, как не знаю кто, мечты об удачном замужестве превратятся в дым. Уяснила?

— Вполне, — буркнула девушка, садясь на кровать и доставая из тумбы флакон, которым протерла раны.

— Повторю еще раз. Если подобное произойдет, я тебя покалечу и плевать, что вылечу из Университета. Моя семья богата и влиятельна, и я спокойно переживу эту перемену в жизни. Поняла меня?

— Да, — процедила она.

— Думаю, спрашивать тебя о том, зачем ты рылась в моих вещах – бессмысленно? Уверена, ты успела придумать несколько версий. Но в твоем случае, откровенность пойдет на пользу и в зависимости от твоего ответа, я  подумаю, стоит ли рассказать тем же Саю и Маркесу о твоих попытках меня изувечить. Пока я молчала, — намекнула я. – Так что, мне нужна правда и только она.

— Я просто хотела знать, что за зелье ты применяешь, — выдавила из себя девушка, и я поняла – не врет.

— О чем ты? – уточнила я.

— Сайдар и Эмир вокруг тебя вертятся, как приклеенные, не говоря о преподах. Про стража вообще молчу. Что ты сделала для этого? – она с мрачным видом уставилась на меня.

— Если скажу, что ничего, ты мне не поверишь, так что обсуждать это не собираюсь. Это единственная причина недовольства или есть что еще?

— Просто свали из нашей комнаты.

— С радостью, как только представится такая возможность. Пока ее нет. Это все?

— Оставь Маркеса в покое.

Так вот в чем истинная причина.

— Все вопросы к нему, — усмехнулась. – Я его не поощряла и повода не давала. Разбирайся с ним сама. Если еще раз попробуете применить ко мне или моим вещам магию, или навредить как-то иначе, я исполню свою угрозу и не стану разбираться, сделала ты это сама или твоя подружка. Уяснила?

— Вполне.

— Вот и замечательно. Думаю, мы сможем мирно существовать несколько недель в одной комнате. А теперь не мешай мне заниматься.

Демонстративно сделав вид, что Галины вообще нет в комнате, я достала нужную книгу и открыла ее. Времени на подготовку оставалось мало, и я не собиралась и дальше терять его попусту.

Не прошло и минуты, как девушка выскочила из комнаты, громко хлопнув дверью.

— Ты меня пугаешь, — сообщил Джастин, вылезая из-под кровати.

— А ты предатель, — заявила я. – Обещал меня охранять, а сам отсиживаешься в сторонке. Не мог предупредить, что меня тут эта гарпия ждет?

— Как бы я ушел из комнаты незамеченным? – обиженно спросил он. – Ты же сама сказала, чтобы я сидел и не отсвечивал. Между прочим, милорд приказал, чтобы я от тебя не отлипал, а ты меня в комнате запираешь. А я волнуюсь!

— Я уточню, как здесь обстоит дело с питомцами. Если нет, то постараюсь ускорить наш переезд в город.

— Поскорее бы, — проворчал тритон. – Мне до ужаса надоело выглядеть, как ящерица. Хочу быть нормального размера.

— Ты во втором облике и есть ящер, — заметила я.

— Большой и смертоносный, — с гордостью заметил Джастин. – А сейчас мелкое и склизкое земноводное. Разницу чувствуешь?

— О да, — я не выдержала и рассмеялась.

— Хватит издеваться! И вообще, сиди и учись, а то вылетишь до того, как закончится срок, отмеренный тебе отцом.

Не знаю, чего тритон хотел добиться, но настроение резко испортилось. Он был прав. Помрачнев, я уткнулась в книгу.

***

Смотря в окно в сторону женского общежития, Эйнар пытался понять, какую стратегию предпочесть. Было понятно, все оказалось сложнее, чем мужчина мог предположить. Нет, он вовсе не боялся трудностей, они добавляли пряную нотку азарта в поставленную задачу, но сейчас страж был растерян и сбит с толку.

Вторая тренировка, а уже сейчас сдерживать себя становилось проблематично. Магия Селесты, такая вкусная, сладкая, будоражащая кровь, сводила с ума. Что там…, просто увидев девушку в той аудитории, захотелось вполне конкретных вещей. Мужчина знал, он ничем не выдал своих мыслей, но только боги знали, чего ему это стоило.

Была еще одна проблема, но Эйнар планировал переломить ситуацию. Стражей боялись все. Мужчина привык видеть испуг в обращенных на него взглядах, но Селеста относилась с настороженностью, не более. Это радовало. Приучив же ее к своим рукам, она проще воспримет и все остальное. Вот только, идея с наставничеством уже не казалась такой удачной. На первом занятии он не знал, как расшевелить девушку и разрушить установленные Селестой границы: учитель и ученица. Пришлось прибегнуть к магии, но это еще выше возвело стену между ними. Эйнар не собирался сдаваться, но в тот день невольно растерялся. Обожание и восхищение во взгляде, готовность выполнить любое его желание или просьбу, но только если это касалось магии, и полное игнорирование всего, что выходило за пределы профессиональных отношений. Это раздражало. А когда увидел ее с демоном, едва не вышел из себя. Никто не смел даже обнимать ту, кого он выбрал, не говоря уже про нечто большее. Хотелось убить мальчишку на месте, а пришлось ограничиться лишь язвительным комментарием.

Отдавая себе отчет в том, что девушка не осталась к нему равнодушной, что явно показала во время практического занятия у Эрстена, когда не могла отвести от него взгляда и так мило смутилась, когда осознала это сама, пару часов назад, Эйнар получил этому подтверждение еще раз.

Не осталось тайной, как Селеста трепетала от его прикосновения, возможно не совсем понимая причин этому. Ее магия рвалась навстречу, тело откликалось даже не на контакт, на приближение, но она стойко пыталась справиться с нахлынувшими эмоциями. Эйнар отчетливо видел, как менялось выражение ее лица: от томного ожидания до злого осознания этого. Селесте было сложно сдерживать себя, он это видел. Вот только мужчина совершенно не ожидал, что она выберет именно такой способ решения проблемы. Предположив, что она будет всеми путями стараться избежать контакта, ее идея сделать все наоборот – удивила. Это надо же было додуматься! Предложить лапать ее, чтобы суметь привыкнуть… Бездна! Не знал бы, что она полностью сосредоточена на уроке, решил бы, что издевается. Никогда он не допустит, чтобы она «привыкла к раздражителю»! С одной стороны следовало радоваться, ведь сближение должно было пойти намного быстрее, с другой – Эйнар не ожидал, насколько сложно придется ему самому.

Выдержка девушки, как и ее целеустремленность, поражала. Неопытная русалка вела себя гораздо более спокойно, чем он. Но больше всего стража не устраивало, что не получается предугадать дальнейшее развитие событий. Придется действовать аккуратно. На это у Эйнара будет две недели…

***

Утро принесло очередные сюрпризы, а именно, вызов к ректору. Отправилась я к нему, словно на казнь, хотя поводов для подобных ощущений не было. Постучавшись, дождалась разрешения и вошла в приемную. За столом, заваленным бумаги, восседал мужчина средних лет. Худой, жилистый, с хищным лицом, незнакомым с улыбкой, и ледяным взглядом. Черный костюм, бледная кожа… Секретарь производил впечатление мурены, затаившейся между скал, но готовой напасть в любой момент.

— Меня вызывал ректор, — нервно сглотнув, сообщила я.

— Ожидайте, — коротко бросил он и уткнулся в бумаги.

Присев на край дивана, я обвела взглядом кабинет. Просторный и довольно светлый, несмотря на то, что высокие окна прикрывали плотные шторы. Все вокруг дышало удобством, но находиться здесь мне совершенно не хотелось. Чувствуя себя маленькой рыбкой, на которую охотилась хищная рыба, дыхание перехватило от страха. Пришлось сжать кулаки с такой силой, что ногти впились в кожу, но и боль не могла привести меня в нормальное состояние. Мне очень хотелось уйти, но я была вынуждена оставаться на диване.

— Можете зайти, — неожиданно сказал секретарь, и я буквально вскочила и бросилась к двери, ругая себя за такую реакцию.

Кабинет ректора поражал роскошью и не скрываемой силой. Стены обиты резными деревянными панелями, на полу великолепный пушистый ковер, на который страшно было наступать, а изысканная мебель с инкрустацией перламутра и золота притягивала взгляд.

Ощущение, что я едва ли не планктон по сравнению с китом, усилилось, но в комнате было открыто окно, и свежий воздух помог обрести равновесие и спокойствие.

— Селеста Сорен, — медленно сказал ректор, когда я по его приглашающему жесту присела в кресло. – Не успели вы появиться, как наделали много шума.

— Приношу извинения, что мой поступок восприняли именно так,  — осторожно подбирая слова, ответила мужчине.

При одном взгляде на ректора, у меня по позвоночнику поползла дрожь. Сила… Он и не пытался ее скрывать. Она подавляла и заставляла опасаться ее владельца.  Огромный стол стоял у окна, отчего фигура ректора, казалось, была окутана золотистым свечением. Он казался едва ли не богом, но меня тошнило от всего этого.

— Вам повезло, что стражи подтвердили вашу невиновность, — заметил ректор. – Мне было бы жаль терять столь перспективную студентку. Но если подобное повториться, мне придется подписать приказ на отчисление. Правила едины для всех.

— Вы не представляете, как я рада, — широко улыбнулась, хотя внутри бесилась от злости. – Учиться здесь всегда было моей мечтой. Мой поступок… Поверьте, это произошло от недопонимания некоторых пунктов правил, но я обещаю, внимательно их изучу, чтобы в дальнейшем не допустить такой оплошности.

— Мне очень импонирует ваша сознательность.

— Спасибо.

Боги, как же я была зла. Прекрасно понимая, что в отличие от меня, когда всплыла правда, Вилмара никак не наказали, если не считать замечания, высказанного в устной форме, как донесла мне Арлин, подобная политика двойных стандартов убивала. Но сделать я ничего не могла. Оставалось только робко улыбаться и смотреть на ректора через полуопущенные ресницы. Судя по всему, мое скромное поведение его удовлетворило.

— Я буду очень стараться, чтобы стать достойной звания студентки Университета Высшей магии, а впоследствии, надеюсь, и ее выпускницы, — решив «добить» ректора, с придыханием воскликнула я.

— Очень на это надеюсь. Вы можете идти, Селеста.

—  Спасибо.

Я продолжала улыбаться, когда выходила из кабинета и проходила мимо секретаря. И даже когда спустилась по лестнице. И я очень надеялась, что занятие у профессора приведет меня в норму. По крайней мере, слушая преподавателя, я забывала обо всем.

Глава 9

Обсуждение на ПродаМан

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Подпишитесь на рассылку!

Мы вконтакте