Глава 9

***

Машинально ковыряя вилкой салат, я пыталась успеть подготовиться к занятиям. Получалось не то, чтобы плохо, но и не совсем хорошо. Я катастрофически перестала успевать и правильно распределять время. Прошедшие две недели слились в один сплошной повторяющийся день. Утром я вставала, бежала на завтрак и на занятия по магтеории. Это были ежедневные те два часа, когда я могла передохнуть и насладиться учебой. Как только раздавался сигнал к окончанию, события ускоряли ход. Ела я в обнимку с книгами, потому что другого времени на подготовку не оставалось. Справедливо опасаясь, что я отстану и, несмотря на освобождение от других предметов, я все равно занималась по программе.

После обеда Сай забирал меня, и мы отправлялись на практические занятия с магистром, а потом он провожал на индивидуальные, с господином Эйнаром. Последние стабильно занимали не менее четырех часов. Страж выжимал из меня все, на что я была способна, и отпускал только, когда я падала от усталости. Я не роптала, мне даже нравился такой подход, ведь с каждым днем дар раскрывался подобно цветку. За две недели я достигла большего, чем за последний год. Вот только, я дико уставала, и у меня совсем не оставалось времени на нормальную студенческую жизнь, а почти все вечеринки и посиделки проходили мимо.

— Подготовилась? — Сай привычно сел напротив и подвинул мне десерт.

К сладкому я особенно пристрастилась, заметив, что оно проясняет голову и придает сил. К тому же, на моей фигуре это никак не отражалось, наоборот, я похудела, что совсем не удивляло, при такой-то нагрузке.

— Почти закончила, — пробормотала я, не глядя, накалывая на вилку кусочек фруктового пирога и отправляя его в рот. – Сколько осталось времени?

— Чуть меньше часа.

— Хорошо, — коротко ответила я и снова погрузилась в работу.

Десерт закончился минут через пятнадцать, к тому моменту  я закрыла тетрадь и убрала ее в сумку.

— Привет, — улыбнулась я, откидываясь на спинку. – Новости есть?

— Да, я нашел жреца, который сможет проверить, что не так с нашими узами, — отрапортовал Сайдар. – Завтра с утра сгоняем в город, я уже договорился.

— А как же профессор Эрстен? – нахмурилась я.

— Все нормально. Ты забыла про выходной?

— Совсем потеряла счет времени…

— Бывает, — улыбнулся Сай. – Тогда, завтра в город?

— Хорошо.

В том, что во время ритуала что-то пошло не так, мы с Сайдаром заподозрили давно, но в храме с нами отказались даже разговаривать на эту тему, заявив, чтобы понимать процесс таинства ритуала, необходимо ступить на путь служения богам. Сай умудрился найти жреца, который согласился все проверить, но пришлось ждать, когда он приедет в Аскер.

— Иди сюда, — позвал Сайдар, и я с радостью устроилась рядом с ним.

Парень обнял меня, и я уткнулась макушкой ему в грудь и замерла. Я настолько привыкла к Сайдару, что не представляла, как раньше была без него. Невероятное чувство защищенности, заботы, внимания… Он давал мне так много, что оставалось только пытаться вернуть хотя бы половину полученного.

— Посмотри, твой личный препод опять с нас глаз не сводит, — хмыкнул Сай.

Повернув голову, я действительно увидела господина Эйнара. В последнее время страж повадился обедать в нашей столовой, хотя в первые дни его было не видно. Впрочем, многие преподаватели ели вместе со студентами. Готовили здесь замечательно, так что смысла столоваться в городе не было.

Компания стража напрягала. Я так и не смогла справиться с внутренним волнением в его близком присутствии, но научилась не обращать на него внимания, когда он держал дистанцию, иначе рисковала оставаться голодной. Кажется, мужчину это раздражало. Я знала, он отыграется на тренировке, но мне нравилась эта злость. Она заставляла наставника не щадить меня, а значит, я узнавала больше и становилась сильнее и опытнее с каждым днем.

— Забудь про него, — посоветовала Сайдару, переплетя наши пальцы.

— Если хочешь, пойдем погуляем?

— Перед тренировкой? – рассмеялась я. – Ты с ума сошел. Мне предстоит не меньше шести часов усиленных физических нагрузок, дай отдохнуть.

— Как хочешь, — Сай быстро поцеловал меня в макушку.

Зажмурив глаза, я довольно вздохнула. Быть невестой Сая оказалось не только очень выгодно, но и приятно. Парень пользовался авторитетом, я была защищена от плоских шуточек студентов и пакостей со стороны девушек, хотя многие меня ненавидели за то, что «отхватила» одного из лучших парней. Меня их эмоции волновали мало, самое главное я получила – никто не мешал учебному процессу. И естественно, всегда приятно чувствовать заботу, особенно когда уверена, что она вызвана хорошим отношением и никаких подводных камней за показной любезностью в принципе нет. Для меня было очень важно знать, что могу довериться и не опасаться подставы.

— Смотреть на вас тошно, — Маркес, как и всегда, не спрашивая разрешения, плюхнулся напротив. – От сладости скулы сводит.

— Не завидуй, — протянула я, открывая глаза.

У парня было страдальческое выражение лица, прическа взъерошенной, а на шее виднелось красное пятно.

— Кто это тебя так? – поинтересовалась я.

— А ты не знаешь? – скривился он.

— У тебя такая насыщенная жизнь, что опасаюсь ошибиться, — хихикнула я.

— Нинка достала, — парень вздохнул так тяжело, что захотелось его пожалеть. – Решила, что я ее собственность.

— Брось ее, — посоветовал Сайдар.

— Пытался, но она прилипла ко мне, как репей. Караулит везде, где только можно. Достала!

— Раз не бросаешь, значит, все устраивает, — заметила я. – А если так, то не понимаю сути претензий.

— Она безотказна, — хмыкнул Эмир. – Но проблем больше, чем удовольствия, так что…

Я поморщилась, отчетливо понимая, чем Маркеса устраивает Нинетт. В любом случае, вмешиваться в их отношения я не собиралась. Вот только…

— Только не бросай ее до отборочных, — попросила я. – У меня с соседками временное перемирие. Одной я объяснила, что к чему, вторая занята тобой. В комнате царит мир и спокойствие, что меня весьма устраивает.

— Ты жестока, — заметил Эмир, пристально на меня посмотрев и становясь серьезным.

— Вовсе нет, — потупилась, осознав, как выглядит моя просьба со стороны, и попытавшись пояснить. – Практична. К тому же знаю, что ты не испытываешь к Нинетт сильных чувств. Тебе с ней удобно, только и всего. Ею же движет расчет, так что длительность ваших отношений определяется твоим интересом. Она его старательно поддерживает, но порой перегибает палку.

— А ты когда-нибудь любила сама? – прищурился Эмир. – Насколько я могу понять – нет. С Саем у тебя тоже все определяется расчетом. Но ты с такой легкостью даешь советы, словно это то, что тебе хорошо известно, а значит, к вопросу можно подойти с точной формулой.

— Мне нельзя влюбляться, — помрачнела я. – Закрыли тему разговора.

Настроение испортилось. В последнее время я часто думала о том, как хорошо было бы влюбиться. Та же Арлин, около недели назад начала встречаться с парнем из своей группы. Рыжая буквально светилась изнутри, движения стали плавными, походка соблазнительной, а во взгляде появилась поволока. Она постоянно улыбалась, витала в облаках и стала настолько красивой, что нельзя было отвести взгляда. Это очарование притягивало, словно магнит, поэтому я с такой уверенностью говорила о том, что в паре Эмир – Нинетт, подобного нет. Мое же сердце молчало. Порой казалось, я холодна, как лед, ведь то возбуждение, волнение и томление, о котором толковала Арлин, обуревали меня только во время занятий. Чуть меньше во время групповых, и сильнее – индивидуальных. Именно мастерство в обращении с даром сбивало меня с ног и заставляло сердце биться чаще. Так что можно было сказать, я влюблена в своих преподавателей и партнеров по команде. И меня это устраивало целиком и полностью, ведь любовь иного рода рано или поздно, обязательно повлечет за собой физическую близость, а я запретила себе этот этап в отношениях. Вот только наставник все равно выбивался из общего числа. Рядом с ним сердце билось слишком быстро, а разум туманился. Невольно посмотрев в сторону стража, отметила его пристальный взгляд и задумалась, чем он мне грозит сегодня. Мне показалось, он что-то задумал, то так это или нет, я смогу выяснить только на занятии.

— Пойдем, — Сайдар погладил меня по руке и отстранился, чтобы помочь мне встать.

Стараясь не смотреть на господина Эйнара, я вложила ладонь в руку Сая и направилась к выходу. Буравящий спину взгляд я ощущала, пока мы не вышли за дверь. Затем стало легче.

***

— Ну что, господа студенты, готовы к судьбоносному дню? – радостно поинтересовался Бран Джэтен, выстроив нас в шеренгу и прогуливаясь мимо.

— Да, магистр, — нестройно ответили преподавателю.

Хотелось сказать, что поскорее бы уже этот день наступил, потому что не только я чувствовала себя выброшенной на берег рыбой. Парни тоже порядком утомились. Две недели постоянного прессинга и тренировок не прошли бесследно. Мы стали сильнее, злее и научились работать в команде, но и устали до безумия.

— Сегодня последняя тренировка, — сообщил магистр. – Завтра отдыхаете и восполняете резерв. Несмотря на то, что у вас будет доступ к источнику, если вы свалитесь от перенапряжения, мне от этого легче не станет.

Не выдержав, я хмыкнула. Удивительно! Магистр решил поберечь нас? Непохоже на него.

— Рыбка, проблемы?

Голос магистра стал походить на мед, и в этом крылись сложности. Когда он последний раз говорил в подобном тоне, меня поставили против троих, а индивидуальные занятия стали длиннее еще на полчаса.

— Нет, магистр, — бодро отрапортовала я.

— Замечательно, — протянул он, пристально разглядывая меня. – Ты такая послушная стала, удивительно. Эйнар хорошо поработал.

Напоминать о наставнике было излишним. Я скривилась и опустила взгляд.

— Не грусти, рыбка. Понимаю, тебе не хочется терять такого первоклассного преподавателя, поэтому попросил его задержаться до соревнований. Результат его работы потрясающий…

—  Что?!

Новость убивала. Когда я тренировала терпение, то самым лучшим аргументом стало, что это временное явление, и, несмотря на все мое восхищение наставником, старательно отсчитывала дни до окончания тренировок. Просто чтобы не сойти с ума от тех чувств, что обуревали меня в присутствии стража. А что получается теперь? Экзекуции продолжатся еще?

— И попрошу увеличить время занятий, — добил меня магистр.

Нервно прикусив губу, я заставила себя молчать. Нет, я преклонялась перед господином Эйнаром, его силой и мастерством, но его отношение ко мне было слишком непонятным… Джэтен не стеснялся в выражениях, был любителем пошутить, но он никогда не переступал грань субординации, а страж совершенно не соблюдал дистанцию. Его намеки и постоянные приглашения поужинать выводили меня из себя, он не стеснялся использовать чары сирен, хотя и уверял, что все выходит случайно. Это постоянно сбивало с правильного настроя и вынуждало видеть в нем не только наставника, но и мужчину. Из-за неоднозначности ситуации я нервничала и сильно…

— Магистр, еще не факт, что я пройду отборочные, — подумав, решила уточнить. – Ведь есть несколько кандидатур. Сафия очень сильна.

— Кстати, — лениво заметил преподаватель. – Вилмар Фоули тоже участвует.

— Почему вы говорите мне об этом только сейчас? – глухо спросила я.

Нет, встретиться с Вилмаром я не боялась, наоборот. Но почему никто не сказал мне об этом раньше?

— Смысл?

— Вы правы….

— Тогда к чему спрашивать? – спросил магистр. – Ладно, я довольно потратил времени на болтовню. Еще есть вопросы?

Если они и были, то озвучить их никто не решился…

— Становитесь на позиции, — распорядился он.

Мы поспешили занять места, установили связь с источниками и приготовились выполнять команды…

За две недели мы научились взаимодействовать довольно хорошо. Конечно, сложно достигнуть уровня, когда понимание не просто с полуслова, а с полужеста, но при должных тренировках, к соревнованиям мы будем полностью готовы. Причем никто не потерял своей индивидуальности вне занятий. Сайдар и Маркес по-прежнему пикировались при каждом удобном случае, успели дважды подраться, а Витор Канн предпочитал свободное время проводить за книгами. Но мы как-то умудрились прорастать в мысли друг друга, когда начиналась тренировка. Заслуга Джэтена была в том, что он сумел объединить нас, заставив думать, как единое целое. Магистр сотворил чудо.

— Сыро, — недовольно качнул головой преподаватель. – Надеюсь, к соревнованиям вы меня поразите, но для отборочных – вполне подойдет.

Я возмущенно уставилась на него. Мы сработали без единой ошибки, но видимо, магистру было виднее. Что же, совершенству нет предела. Будем заниматься усерднее и достигнем требуемого уровня.

— Но вообще, вы – молодцы, — подсластил горькое лекарство мужчина. – Добились значительных успехов. Признаться, когда я в первый раз увидел вас, то сомневался в результате. Но я верю в вас и знаю, предел не достигнут. Завтра отдыхаете, если будут вопросы, обращайтесь в любое время. Свободны.

Переглянувшись, мы направились к выходу. Эмоции переполняли, азарт продолжал насыщать кровь и, как ни странно, хотелось продолжения.

— Может, отметим? – предложил Маркес.

— Не рановато? – парировал Сайдар.

— Я пас, — отказался Витор. – Хочу отдохнуть.

— Селеста?

— Соглашусь с Саем, — улыбнулась я. – Пройдем отборочные, я первая провозглашу тост. А пока у меня тренировка.

— Скука, — скривился Эмир. – Поступайте, как хотите, я буду развлекаться. Нечасто выпадает внеплановый выходной. Увидимся послезавтра.

— Ты собираешься свалить почти на два дня? – ахнула я.

— Крошка, у меня большие планы, — ухмыльнулся Эмир. – Конечно, я бы хотел, чтобы ты в них поучаствовала. Может, передумаешь и не бросишь бедного несчастного меня на растерзание твоей соседки?

— Разбирайся сам, — покачала головой. – Я просила тебя отвлечь ее на несколько часов, а ты решил поступить иначе.

— Одно твое слово и я ей дам отставку в ту же секунду, — воскликнул он.

— Хватит паясничать, — поморщилась я.

— Маркес, давно не получал? – мрачно уточнил Сай. – Мне казалось, мы все обговорили.

— Тебе показалось, — подмигнул Эмир. – Ладно, я умею ждать, тем более такую красотку.

— Долго ждать придется, — уточнила я. – Прости, ты не в моем вкусе.

Когда он прищурился, разглядывая меня, я напряглась и не ошиблась. Маркес резко притянул меня к себе и наградил смачным поцелуем.

— Сладкая, словно нектар, — заявил он, когда оторвался.

— Ты…, — от возмущения я едва не задохнулась, и что было сил влепила парню пощечину.

— Оно того стоило, — выдохнул Эмир, и в следующую секунду рухнул на землю от удара Сая. — А вот это уже лишнее, — недовольно сказал он, вставая и потирая скулу, а с разбитой губы стирая кровь.

— Я предупреждал, — сообщил Сайдар. – Ты знаешь, чего мне стоит сохранять спокойствие. В следующий раз я тебя убью, или, как минимум, покалечу.

— Собака на сене, — заметил Маркес. – Сам не ешь, и другим не даешь. Понравилось изображать монаха? Раяр, что случилось? Помнится, на первом и втором курсе ты вел себя совершенно иначе.

— Не твое дело, — так же ровно сказал Сай.

— Маркес, ты идиот? – справившись со злостью, спросила я. – У нас отборочные через день… Ты что творишь?

— Что происходит? – мрачно уточнил магистр, подходя к нам.

— Обсуждаем различия между нашими культурами, — продолжая пристально смотреть на меня, доложил Маркес.

— И как? – поинтересовался он, разглядывая разбитое лицо Эмира.

— С переменным успехом.

— Тогда отправляйся искать постоянство в карцере, — прищурившись, распорядился он. – Надеюсь, напоминать о неукоснительности выполнения моих приказов нет необходимости?

— Все предельно ясно, — буркнул Маркес, но прежде чем ушел, послал мне воздушный поцелуй.

— Клоун, — пробормотала я, отчетливо услышав, как скрипнул зубами Сай.

— Рыбка, — певуче позвал меня магистр, а когда я посмотрела на него, рявкнул. – Какого гребаного… ты еще здесь? И почему считаешь для себя возможным раздавать обещания, тем более такому ловеласу, как Маркес.

— Но я ничего такого не делала, — растерянно заметила я. – А до занятия еще пятнадцать минут…

— Наверное, у меня плохо со зрением и только что целовали не тебя…

— Магистр, вы же знаете Маркеса, — спокойно сказал Сай. – Есть повод или нет, у него свои мысли на этот счет.

— А раз ты это понимаешь, то следи получше за своей…. невестой, а то как бы не увели, — магистр успокоился и вновь стал прежним язвительным мерзавцем, которого я, несмотря ни на что, обожала.  – Или тебя тоже в карцер отправить? – задумчиво добавил он.

— Я в своем праве, — спокойно заметил Сай.

— Ну да, точно, — согласился преподаватель. – А я вправе выгнать тебя за драку, но ты мне нужен, так что держи себя в руках и не доводи до того, что я только что видел.

— Да, магистр, — кивнул Сайдар и взял меня за руку. – Мы пойдем, иначе Селеста опоздает на занятия.

— Идите, — отпустил нас Бран Джэтен, задумчив смерив взглядом.

***

Господин Эйнар опаздывал. Впервые за все те дни, что мы занимались. Сначала я решила, что тренировки не будет, и хотела уйти, тем более Сай ждал меня за воротами, но в последний момент – осталась. За две недели страж ни разу не задержался, показав себя пунктуальным, а раз не предупредил об отмене, то его отвлекло что-то важное.

Решив не терять время попусту, я подключилась к источнику, как делала всегда, и немного размялась. Вчера мы прорабатывали морозный стазис, и мне почти удалось снять пятый ограничитель. Сегодня я была намерена достичь цели.

— Стена воды, — распорядился господин Эйнар, входя на арену. – Пятый уровень.

Я удивленно на него посмотрела. Наставник не потрудился даже поздороваться со мной, не говоря уже про ставший традиционным обмен «любезностями». Чувствуя, его переполняют эмоции, которые он пытается скрыть, но они все равно прорываются, я с легкостью улавливаю их отголоски. Злость, уязвленное самолюбие, желание что-то доказать… Ощущала все, но не могла понять, что вызвало столь сильные чувства.

Естественно выяснять ничего не стала, лишь выполнила желаемое.

Водная стена поднялась вверх, почти до купола. Удерживая ее, ждала следующего приказа, но его не последовало. Удивленно посмотрев на мужчину, пыталась понять, почему он медлит. Страж знал, я сейчас работаю на грани своих возможностей и долго удерживать заклинание не смогу. Необходимо или видоизменить его, или развеять, но мужчина молчал, пристально смотря на меня.

Когда стало понятно, господин Эйнар и не собирается что-то делать, решилась и распустила плетение.

— Восстанови, — резко сказал он, и я подчинилась.

Мужчина подошел, задумчиво провел пальцами по руке и слегка изменил ее положение.

— Снимай шестой, — сказал он. – Ты готова.

— Не уверена…

— Зря, —  покачал головой мужчина.

— Вы подстрахуете? – тихо попросила я.

— Конечно, я же твой наставник, — медленно сказал страж. – Это моя… работа.

В какой-то момент мне послышалась горечь в голосе, но выражение лица быстро развеяло наваждение. Привычная уверенность в себе, превосходство в каждом движении, сила, уровень которой сбивал с ног. Господин Эйнар подавлял одним своим присутствием и чем ближе он находился, тем сложнее мне было оставаться спокойной. Но я отдавала себе в этом отчет, когда просила помочь мне.

Наставник встал позади меня и положил руки на плечи. Внешне ничего не изменилось, на заклинании внутреннее волнение никак не отразилось, но только мне одной было известно, сколько сил это стоило.

— Медленно, — напомнил мужчина, вновь поправив положение пальцев, из-за чего прижался еще сильнее. – На восходящем потоке тянешь на себя плетение и снимаешь ограничитель. Стихия ударит, но не пытайся бороться, пусть она обтекает тебя.

Вздохнув, ухватила нить силы, медленно распутывая плетение. Ошибка могла дорого обойтись, но я верила, все получится. Полностью отдавшись процессу, машинально тянула нить на себя, стараясь все делать правильно. Господин Эйнар периодически направлял, но делал это настолько незаметно, что в какой-то момент начала чувствовать его частью себя. Словно не его руки корректировали мои действия, а я сама… Осознание того, что умудрилась настолько близко подпустить чужого, обрушилось настолько внезапно, словно я со всей силы ударилась о камень. Попыталась отстраниться, в этот момент пальцы дрогнули, нить порвалась, а стихия заревела от ярости. Заминка заняла всего долю секунды, но попытка исправить положение оказалась неудачной. Вся система нарушилась из-за неловкого жеста. Теперь моего уровня просто-напросто не хватало, чтобы усмирить стихию. Я вновь и вновь пробовала подхватить нити, но они таяли у меня в руках, а те, что были покрепче — ускользали.

В какой момент наставник включился в процесс, я не поняла. Осознание пришло тогда, когда стало ясно, нити не слушаются не из-за моей бездарности или неспособности управлять, а потому, что контроль давно перехвачен стражем.

Стена воды распалась на огромное количество нитей и жгутов. Они извивались, переплетались между собой в причудливые комбинации. Словно огромная медуза парила под куполом, пытаясь дотянуться своими щупальцами до всех уголков на полигоне. Вода сверкала, переливалась всеми оттенками синего, завораживала и сводила с ума.

Мы со стражем стояли в центре этого великолепия и я могла лишь заворожено наблюдать, как он управляет феерией и усмиряет стихию. Я видела, несмотря на несомненную опасность, наставник не уничтожал угрозу, а всего лишь брал ее под контроль. Четко, планомерно, не делая ни единой ошибки, словно происходящее было для него обыденным делом. Хотя, возможно мне и не казалось это….

О подобном мастерстве оставалось только мечтать. Мало того, я даже не понимала, что это такое и какой уровень. Ни одна из известных мне формул не подходила. Понимая, следует держаться в стороне, когда опытный маг нейтрализует вышедшее из-под контроля заклинание, оставаться спокойной оказалось невозможно. Неважно как, но это было делом моих рук и дара. Хотелось быть на месте стража, творить чары, выплетать рисунок того, что возможно даже не имеет своего имени. Внутри появилось доселе незнакомое чувство, похожее на возбуждение, но приправленной щедрой порцией безумия. Я честно пыталась с ним бороться…

Стихия манила сильнее с каждой секундой. Я слышала мелодию – перезвон тысячи нежных колокольчиков, которые лишали способности соображать сильнее, чем песнь сирен. Сжав кулаки с такой силой, что ногти до крови впились в кожу, я хотела заткнуть уши, но понимала – это не поможет. Время замедлилось… Не понимая, что делаю, протянула руку, стремясь прикоснуться к волшебству….

Разряд ударил в грудь с такой силой, что я не устояла на ногах. То, о чем говорил господин Эйнар, когда предупреждал об осторожности. Стихия обратила всю свою мощь на меня. Я пыталась заставить ее огибать тело, но повернуть потоки было слишком сложно.

Боль разрывала сердце, но и насыщала силой. Вскинув руки, я попробовала сплести щит, чтобы загородиться им, но он рассыпался на осколки, едва успев появиться. Когда терпеть силу, бьющую в грудь, стало невозможно, сделала то, что неожиданно пришло в голову.

Формула Сорена…. Корка льда медленно сковала тело, защищая его. Выдохнув с облегчением, когда боль в сердце прекратилась, перевела взгляд на наставника. Никто из известных мне магов не управлялся с водной стихией так умело. То, о чем мечтала и к чему стремилась. Увы, сил было недостаточно, и я это понимала. Зависть сжала сердце сильнее, чем поток разъяренной стихии. Наставник непостижимым образом спеленал каждую нить и, сплетя их, образовал ледяную сеть невероятной силы. Наблюдая, как под действием воды слетела крышка с печати, начала осознавать, что произошло. Непонятным образом я высвободила элементаль…

Естественно, у меня и не получилось бы взять его под контроль. Взглянув на наставника, словно заново увидела его. Он будто стал выше. Невероятная стать и сила. Элементаль подчинился ему, словно послушный котенок. Запрятав его обратно в ловушку, господин Эйнар вернул печать на место и повернулся ко мне.

Ярость, написанная на его лице, испугала, и я малодушно зажмурилась. Почувствовав, как развеялись чары мороза, первым желанием было сжаться в комочек или отползти в сторону, но заставила себя оставаться на месте.

— Я ведь говорил о концентрации, — медленно процедил он.

Открыв глаза, посмотрела на наставника и села.

— Простите, — я действительно чувствовала себя жутко виноватой, но… — Я говорила, что не готова к подобному уровню, — вскочила на ноги, намеревалась защищаться. – Вы — настояли, результат – закономерный!

— Две недели идеального поведения, взятие эмоций под контроль и такой срыв. Для мага твоего уровня – это позор.

— То же самое могу сказать и о вас, — упрямо возразила я. – Вы прекрасно знали мой предел, но решили переступить его.

— Ты соображаешь, что могла разнести весь университет? – повысил голос страж.

— Я не сразу поняла, что произошло! – парировала я. – Думала, просто неизвестная модификация волны.

— Проблема в том, что ты не думаешь! – наставник сорвался на крик. – А когда поняла, зачем полезла?!

— Мелодия, — крикнула в ответ. – Она затуманила разум, я перестала контролировать тело. Неужели вы могли предположить, что я решилась бы подойти к элементалю на своем уровне дара! Думаю, вы специально это сделали. С самого начала вы относились ко мне предвзято, эти ваши постоянные намеки на близкие отношения. Вы тыкаете свое превосходство мне в лицо каждый раз, когда мы встречаемся. Я восхищаюсь вашим даром, но как человек вы полное г…

— А кто сказал, что я человек? — страж был вне себя от злости. Лицо побелело, глаза превратились в черные провалы, и было видно, сдерживался он с трудом.

— Да мне плевать, господин Эйнар, кто вы там, — скривилась я. – Подставьте вместо человека название вашей расы, смысл от этого не изменится.

— Помолчи, — процедил он. – Пока не наговорила того, о чем потом пожалеешь.

— Угрожаете? – усмехнулась я. – Ничего другого и не ожидала, только не могла определить, когда вас прорвет.

— Это не угрозы, — чеканя каждое слово, сообщил страж. – И лучше тебе не доводить меня до такого состояния.

— Господин Эйнар, — старательно подбирая каждое слово, сказала я. – Мне сложно высказать свою благодарность за то, что вы согласились заниматься со мной. Я солгала бы, попытавшись опровергать тот факт, что вы самый лучший наставник в моей жизни, но отныне вынуждена отказаться от подобной милости. Думаю, магистр Джэтен и профессор Эрстен пойдут мне навстречу. Если понадобится, я сумею убедить их в правильности принятого решения.

— Замечательно, — неожиданно улыбнулся мужчина. – Прекрасное самообладание. Ты достойная дочь своего отца. Он ведь советник правителя Эрея, если я не ошибаюсь. Вот только кто будет готовить тебя к соревнованиям?

— В университете лучшие преподаватели. Буду заниматься дополнительно. Справлюсь, — упрямо качнула я головой. – Как справлялась раньше.

— Есть одна проблема, которую ты не учла, — усмехнулся страж. – Мне не отказывают. Никто и никогда!

— Приятно быть первой, — улыбнулась я. – Теперь, когда начало положено, уверена, вы не в последний раз услышите такое. Еще раз спасибо за потраченное на меня время. Прощайте.

Развернувшись, нашла мантию и натянула ее на себя. Не совсем понимая, какие чувства обуревают меня, я с трудом сохраняла спокойствие. Понимала, что поступила правильно, ведь мужчина до безумия нервировал меня, но терять такого преподавателя… Я чувствовала себя дурой, но и иначе поступить не могла. Господин Эйнар повышал сложность заданий так быстро, что я постоянно находилась на пределе. Мне нравилось это, но сегодняшнее происшествие было тревожным звоночком. Может получиться, что однажды страж не сможет или не захочет страховать меня. Я выгорю и тогда всему конец.

— Страх никогда не позволит тебе добиться высот в управлении даром, — донеслось мне вслед, когда я находилась у двери. – Мечты останутся мечтами. Ради этого ты рискнула всем?

— Да что вы знаете о моей жизни? – спокойствие исчезло, словно его никогда и не было. – Вы — мужчина! Вам открыты все дороги, а у меня есть всего полгода, чтобы стать лучшей. Если я не добьюсь успеха, мне придется вернуться домой и выйти замуж за старого маразматика, который сидит безвылазно у себя в имении. А я хочу так многого! Брак же перечеркнет все мечты и стремления.

—  С чего ты решила, что… старый маразматик помешает тебе добиться цели?

— А разве не так? – уныло спросила я. – Даже если я не лишусь магии во время инициации, сложно заниматься ей будучи обвешанной кучей орущих младенцев и при этом всем уделять внимание. Придется чем-то пожертвовать. И это я не говорю о том, что у мужа будет куча желаний, которые придется выполнять. Где взять время на себя?

— Ты не права, — мужчина приблизился и развернул меня к себе.

— Не надо, — скривилась. – Я прекрасно осознаю свои возможности. Понимаю, что борюсь с бурей, но у меня только одна возможность не быть выброшенной на берег — уйти на глубину.

— Тогда почему отказываешься от моих уроков?

— Вы постоянно заставляете меня балансировать на грани, — не стала скрывать свои мысли. – Что если вы не успеете, и я выгорю?

— Этого не произойдет.

Я молчала и смотрела на него. От срыва не осталось и следа, страж был совершенно спокоен. Причин не верить ему у меня не было, но как повернуть обратно после собственных заявлений? Тем более, обида была вызвана моим личным отношением к наставнику. Только сейчас я осознала, что давно искала повод, чтобы высказать ему все, что думаю…

— Я могу сделать вид, что всего этого разговора не было, — медленно сказал господин Эйнар.

Понимая, что это последнее предложение заключить мир, я неуверенно кивнула. Страж внимательно на меня смотрел, словно ожидая что-то еще. Предполагая, что он ждет извинений с моей стороны, как раз их я принести была и не способна.

— Мы можем быстро пройтись по всему, что мне пригодится послезавтра? – тихо спросила я, опустив взгляд.

***

— Ты сейчас свалишься, — заметил Сайдар, когда, пошатываясь, я вышла к нему.

Он был недалек от истины, чувствовала я себя ужасно. Все предыдущие тренировки показались детским лепетом, и все равно, я улыбалась. Падала с ног от усталости, но улыбалась. С наставником у нас установилось негласное перемирие, хотя за мой срыв он все же отыгрался. Но за то, как он это сделал, готова была его расцеловать. За пару часов он умудрился вытащить из моей головы все, что я знала, поправил некоторые плетения, указав на ошибки и в конце довольно заявил, что я готова к отборочным, и он гордится мною. Намеков на более близкое знакомство больше не было, и на концентрацию проверки никто не устраивал. Наставник вел себя так, как обычно преподавал профессор Эрстен: четко, емко, понятно. По умолчанию, ни состоявшегося разговора, ни происшествия с элементалем мы не касались, хотя я понимала, господин Эйнар обязан доложить о случившемся.

— Сейчас, как никогда, я рада, что ты являешься моим женихом, — хмыкнула я, посмотрев на Сая. – Могу с чистой совестью упасть, и ты добропорядочно транспортируешь меня в комнату.

— Начинать прямо сейчас? – пошутил Сай, но во взгляде читалось волнение.  – Селеста, у меня такое ощущение, что ты пустая.

— Точно, — довольно призналась я. – Меня выжали почти досуха, но это не проблема. Поплаваю и восстановлюсь.

— Что сделаешь? – нахмурился парень.

— Поплаваю, — хихикнула. – Вспомни, кто я есть. Надо сменить ипостась, очутиться в родной стихии и найти источник. Восстановлюсь за пару часов.

— Но как же так? – растерянно утонил он. – Разве вы не пользовались печатью?

— Нет, — радостно сообщила я.

— Слушай, ты ничего не приняла? – Сайдар заглянул мне в лицо. – Ты словно пьяная.

— Не ворчи, — обняв парня за шею, с чистой совестью повисла на нем. – Я уже говорила, как сильно тебя люблю.

— Как друга или жениха? – уточнил Сай, подхватывая меня на руки.

— Дружественно настроенного жениха, — немного подумав, сообщила я, прижалась к груди и уточнила. – Тебе не тяжело?

— Своя ноша не тянет, — хмыкнул он.

— Ты – сокровище, — объявила я и, посчитав программу по вежливости, выполненной, зажмурилась.

— Раяр, объясни свое поведение, — недовольно открыв глаза, я покосилась на наставника.

Он с такой злостью смотрел, что я сразу попыталась слезть с рук Сайдара, но парень не позволил, еще и шикнул, чтобы не ерзала.

— Простите, — уточнил Сай. – Что именно я должен вам объяснить?

— Почему ты держишь девушку на руках?

— Она устала.

— Очевидно, понятие правила приличия тебе не знакомо? – процедил страж. – Хочу напомнить, законы Университета требуют их соблюдение.

— У меня классическое воспитание, — сообщил Сайдар. — Селеста – моя невеста. Я в своем полном праве, и о наших отношениях уведомлены не только наши семьи, но и руководство университета. Насколько я знаю, вы моей будущей жене никто, всего лишь временный наставник, так что ваши претензии непонятны и не принимаются.

— Даже так…

— Разве вы не знали? – притворно удивился Сайдар. – Мы не делаем из этого секрета. Простите, нам нужно идти. Сегодня вы занимались больше, чем обычно… Селеста очень устала.

— Конечно, Раяр, — медленно сказал господин Эйнар. – Селеста, увидимся на отборочных.

Наставник прошел мимо нас, но я не решилась произнести ни звука. Эйфория схлынула, оставив страх за Сайдара. Он был слишком дерзок в разговоре.

— Сай, — шепотом позвала я, когда страж скрылся из поля зрения. – У тебя проблем не будет?

— Хоть одно мое слово было ложью? – резонно поинтересовался парень.

— Нет.

— Прости, но мне сложно сдержаться и не ответить в том же духе, как обращаются ко мне, — помедлив, объяснился Сайдар. – Мне не нравится этот мужик. Бесит, как он на тебя смотрит, и это не говоря о том, что я кожей чую, сегодня произошло на тренировке нечто не сильно приятное. Ничего не хочешь мне сказать?

Покачав головой, снова на мгновение прикрыла глаза.

— Опусти, я в состоянии дойти, — попросила я.

— Не уверен, — отказался Сайдар. – Так что, терпи, дорогая, сегодня я решаю, что для тебя лучше.

Хмыкнув, я согласилась с ним и больше не бунтовала. На руках у Сайдара было тепло и уютно. К тому моменту, когда мы добрались до общежития, я балансировала на границе сна и яви, так что поднимал по лестнице и в кровать меня укладывал тоже Сай. На завистливые и ревнивые взгляды всех, кто встретился по пути и не только, мне было плевать. Я умирала, как хотела спать. Так сильно, что запланированное купание, решила отложить на завтра.

Обсуждение на ПродаМан

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Подпишитесь на рассылку!

Мы вконтакте